다른 사람을 돕는 건 나를 위한 일이다. 내 큰 믿음 중 하나는 남의 성공을 도우면 언젠간 그 보답을 받는다는 거다. 그래서 누구든 내게 도움을 요청하면 쉽게 거절하지 않는다. 물론 상대가 내 시간을 투자할 만한 가치가 있어야 하지만.

존경하는 분에게 최고의 영업 기술을 하나 배운 적이 있다. 상대에게 빚진 감정을 만들라는 거다. 뭘 하든 상대방이 내게 마음의 빚이 있다면 기회가 되면 어떻게든 그걸 갚을 거란다. 그러니 반드시 평소에 마음의 빚을 쌓아 두라고.

이걸 일상에서 실천하기로 했다. 누굴 만나든 항상 내가 사는 것도 이런 믿음의 실천 중 하나다. 이런 걸 호구 짓이라 하는 이들도 있겠지만, 상대가 내게 조금이라도 마음의 빚을 지게 할 수 있다면 사실 푼돈에 불과하다. 마음의 빚은 복리로 쌓인다.

우리 매니저가 왜 나는 어려운 부탁도 거절당하지 않는 거냐고 비결을 물은 적이 있다. 내가 특별한 설득 방법이 있거나 사람이 좋아서 그런 게 아니다. 평소에 뿌려 놓은 게 워낙 많으니 내 부탁은 쉽게 거절 못 하는 거다. 웬만해선 잘 안 하기도 하고.

상대를 도와준다는 건 봉사가 아니라 투자다. 누구나 은혜를 갚고 싶어 하는 마음이 있다. 그러니까 이건 일종의 채권을 사두는 거다. 도울 수 있을 때 많이 도와라. 내게 마음의 빚을 진 사람이 많아지는 건 넓은 대지에 씨앗을 뿌리는 거다. 언젠간 수확의 계절이 온다.