“세상을 살아가려면 많은 사람과 사귈 줄 알아야 한다.”
– 장 자크 루소


언젠가 ‘면접 시간에 따른 구직자 합격률’에 관한 흥미로운 기사를 읽은 적이 있다. 면접에서 합격을 가장 크게 좌우하는 요소가 구직자의 능력이 아니라 면접 보는 시간대라는 다소 의아한 기사였다.

– 실험
시간대별 구직자 합격률을 조사했더니 점심시간 직전에는 누가 면접을 봐도 합격한 사람이 거의 없고, 점심시간 이후 배가 부른 상태에서 면접 본 구직자의 합격률이 월등히 높았다는 실험이었다. 면접은 면접관의 주관이 강하게 들어갈 수밖에 없는데 식사 직전 배가 고플 때는 신경이 날카롭고 식사 후 여유가 생기면 더 관대 해지는 경향이 있다는 것이다.

– 착안
구직자는 억울할 만한 일이다. 면접까지 올라갈 정도면 기본적인 역량은 크게 차이 나지 않는다. 그러니 시간 배정에 따라 이렇게 유불리 차이가 난다는 점은 충분히 생각해 볼 만한 지점이다. 연구대로라면 점심 직전에 면접 봐야 하는 사람은 무슨 수를 써서라도 오후 시간으로 옮겨야 할 판이니 말이다.

– 분석
어떻게 보면 참 황당한 일 아닌가. 배고픔 유무에 의해 이리도 상대를 다르게 느낄 수 있다니. 사실 심리학에서도 ‘식사하는 행위’ 자체의 가치를 높게 본다. 친해지고 싶으면 밥을 자주 먹으라는 것도 이런 의미에서는 나온 말이다. 딱히 관심이 없던 상대라도 맛있는 걸 같이 먹다 보면 기분이 좋아지고, 그 기분이 상대방 때문에 좋아진 것으로 착각하게 된다.

– 결론
연애를 잘하고 싶으면 수단과 방법을 가리지 말고 맛있는 걸 같이 자주 먹어라. 물론 그런 기회를 얻기 쉽지 않겠다만. 주머니에 항상 맛있는 초콜릿 같은 걸 가지고 다니면 좋다. 데이트 약속을 늦었을 때는 바로 초콜릿을 줘라. 맛있는 초콜릿을 먹으면 짜증이 빠르게 내려간다. 뭐가 이리 허술한가 싶겠지만, 원래 본능은 이렇게 단순하다.

식사를 얼마나 자주 했는가에 따라 친밀도 차이가 크게 난다는 걸 종종 느낀다. 그만큼 같이 밥 먹는 건 의미 있는 일이다. 친해지고 싶으면 수단과 방법을 가리지 말고 식사를 자주 해라. 사람은 식사를 같이해야 친해진다.