매너리즘은 뻔하고 반복된 삶에서 오기 쉽다. 매너리즘이 생기는 핵심 원인은 내 욕망과 현실의 중간 사이에서 적당히 만족하는 태도에 있다. 어차피 자기 한계를 넘어설 만한 노력을 할 자신이 없으니 주어진 현실에 만족해야 하는데 내면에선 그걸 거부한다.

그러다 보니 자신의 욕망을 무시하고 엉뚱한 곳에서 인생의 의미를 찾는다. 하지만 그런 것으로 내 욕망을 해결할 수 없다. 우리 욕망은 노력으로 채울 수 없을 만큼 깊고 넓다. 마음가짐 변화 정도로 채울 수 있는 게 아니다.

기만적인 태도를 버려야 한다. 매너리즘에서 벗어나려면 내 욕망에 솔직해야 한다. 내면의 목소리를 외면하면 평생 겉도는 삶에 만족해야 한다. 나에게 솔직하지 못하면 늘 자신을 속이며 산다. 원하는 게 있다면 치열하게 노력해 가져라.

절대 미리 포기해선 안 된다. 욕심을 버리면 삶에 평화가 온다고 하지만 그게 가능했다면 인류가 발전하지도 못했다. 욕심은 내가 원한다고 통제할 수 있는 게 아니다. 포기하는 삶보다 정복하는 삶을 추구하는 게 더 쉽다. 내 욕망에 솔직한 건 나쁜 게 아니다.