“대화는 당신이 배울 수 있는 기술이다. 그건 자전거 타는 법을 배우거나 타자를 배우는 것과 같다. 만약 당신이 그것을 연습하려는 의지가 있다면 당신은 삶의 모든 부분의 질을 빠르게 향상할 수 있다.”
– 브라이언 트레이시


대화를 잘하려면 상대의 성향과 감정을 잘 살펴야 한다. 종교인에게 종교 비하를 하고 정치색이 강한 사람에게 정치 논쟁하는 건 참 센스 없는 짓이다. 그렇게 살면 똑똑한 척은 할 수 있지만, 주위에 사람이 남아나질 않는다. 배려는 소통의 시작이자 기본이다.

1. 집중해서 관찰하라
먼저 상대가 어떤 사람인지 파악해라. 그래야 관심사를 잡아내 호기심을 끌어낼 수 있다. 특히 대화 초반에 적극적으로 듣고 집중해서 관찰해야 한다. 취향이나 관심사가 무엇인지 큰 줄기를 알아야 하고 어떤 부분에서 호흡이 달라지고 표정이 바뀌는지 디테일을 포착해야 한다. 이 디테일을 잡아내는 능력의 차이가 공감 능력이 된다.

2. 코드를 맞춘 후 시작하라
주파수가 맞아야 원하는 채널을 들을 수 있듯 대화도 코드를 맞춰 놓고 시작해야 한다. 대화 코드의 핵심은 상대의 관심사다. 관찰을 통해 빠르게 관심사를 파악한 후 그것을 중심으로 자연스러운 대화의 흐름을 만들어라. 이 과정을 통해 호감을 쌓고 편안해져야 다음 단계로 넘어갈 수 있다. 친해지고 싶다면 반드시 상대의 관심사에 방점을 두는 리듬에 익숙해져야 한다.

3. 반응으로 리드하라
대화의 주도권은 항상 내가 장악해야 한다. 물론 대화를 리드하라고 해서 본인이 말을 많이 해야 한다는 건 아니다. 오히려 상대가 많이 말할 수 있게 유도하는 게 좋은 대화 리드다. 경청을 중심으로 자연스럽게 상대의 본심을 끌어내야지 본인이 말을 많이 해선 안 된다. 이 사람과 잘 통한다는 느낌은 항상 자기가 상대보다 말을 더 많이 했을 때 느끼는 감정이다.

4. 물음표로 시작해 느낌표로 끝내라
대화는 항상 물음표로 시작해 느낌표로 끝내야 한다. 호기심이 물음표로 끝나거나 마침표로 끝난다면 다음 대화를 기약할 수 없다. 하지만 느낌표가 뜰만큼 강렬한 이미지를 남기면 계속 알고 싶은 사람이 된다. 상대에게 그런 강렬한 인상을 남기려면 자기 콘텐츠가 탄탄하고 통찰력이 있어야 한다. 그래서 평소 책을 많이 읽고 사색을 자주 하라는 거다. 통찰력은 하루아침에 생기는 게 아니니까.

달리기를 잘하려면 자세 교정 후 인터벌 트레이닝을 해야 하듯 대화도 잘하려면 잘하는 방법을 숙지하고 훈련에 돌입해야 한다. 그저 대화를 많이 한다고 대화를 잘해지는 게 아니다. 분명한 목적의식을 가지고 훈련해야 한다. 이 모든 과정이 전혀 의식되지 않을 만큼 익숙해지면 굳이 상대에게 맞추지 않아도 대화를 완벽하게 장악할 수 있다.