“습관은 그 어떤 일도 할 수 있게 만들어 준다.”
– 도스토옙스키


노력하면 익숙해지고, 익숙해지면 쉬워지며, 쉬워지면 재밌어진다. 어떤 일을 시작해 숙련되는 과정이 이렇다. 말로 하면 쉬워 보이지만, 단계별로 난관들이 많아 직접 실천해 보면 작심삼일 되기 일쑤다. 그러니 각 단계를 뛰어넘기 위한 요령을 알고 계속 적용하며 노력하는 것이 중요하다.

– 노력하다
위기: 뭐가 됐든 반복해야 습관이 생기는데, 처음 2주 정도의 반복은 본인의 의지 말고는 대책이 없다. 2주 정도 버틸 수 있는 의지도 없는 사람에게는 어떤 해법도 없다는 말이다.

해법: 본인한테 필요한 거 말고, 하고 싶은 걸 골라서 배워라. 하기 싫어 죽겠는데 노력할 방법은 없다. 의욕 안 생기게 어려운 것부터 도전하는 사람이 많은데, 그런 식으로는 평생 아무것도 못 익힌다.

– 익숙해지다
위기: 처음 며칠은 흥미와 의지로 좀 버틸 수 있을 것이다. 하지만 인간의 몸이 그렇게 호락호락하지 않다. 아무리 관심 있어 시작했어도 새로운 걸 배운다는 건 스트레스다. 꼭 본인의 의지가 아니더라도 여러 가지 이유로 중간에 실천을 빼먹는 날이 생길 것이다.

해법: 어떤 이유로 중간에 실패했어도 다시 시작하는 걸 포기하지 마라. 쉽게 말해 작심삼일을 반복하라는 말이다. 그리고 절대 부담감 느끼지 말고 쉽게 해라. 만약 영어 단어 외우기를 하고 있다면 이 단계에서는 외우기를 하지 말고, 그냥 보기만 해라. 익숙해지는 것도 스트레스인데 잘하려고 하면 더 괴롭다. 여유가 필요한 단계다. 팍팍하게 하지 말고 대충해라. 잘하는 것보다 꾸준히 하는 게 중요한 시기다.

– 쉬워지다
위기: 어떤 것이든 익숙해지면 쉬워진다. 어떤 습관을 실천하는 게 쉬워졌다면 아주 좋은 신호다. 뭐든 쉬우면 꾸준히 실천하기 매우 유리하다. 다만 이 단계에서 조심해야 할 것은 익숙하고 쉬워졌다고 오래 쉬면 안 된다. 하루 이틀 정도야 건너뛸 수도 있지만, 일주일 단위로 쉬게 되면 리듬을 완전히 잃어 어느 순간 원점으로 돌아간다.

해법: 다소 압박감을 느낄 수 있는 목표를 정해 실천해 보는 게 좋다. 익숙해지는 단계에서는 대충해도 꾸준히 하는 게 중요했다면 이 단계에서는 어느 정도 부담감이 드는 목표가 있는 게 좋다. 수행 능력이 올라 쉬워진 만큼 다소 어려운 목표라도 그렇게 힘들지 않게 도전해 볼 수 있다.

– 재밌어지다
위기: 익숙하고 쉬워지면 잘하게 된다. 잘하는 것은 재밌다. 이 단계에 접어들었다면 학습이나 습관을 넘어 놀이의 경계에 접어든 셈이다. 다만 재밌어졌다는 것은 금방 질릴 거라는 신호와 같다. 인간은 재밌는 것도 반복하면 흥미를 금방 잃고 권태감을 잘 느낀다. 잘할수록 그게 더 심하다.

해법: 다양한 방식으로 성과를 확인하고 활용할 필요가 있다. 영어를 공부 중이었다면 이태원 등에 나가 외국인과 대화해 보는 시도도 좋다. 달리기를 훈련하고 있었다면 마라톤 대회 등에 나가 훈련의 성과를 확인해 보는 것도 좋은 선택이다. 뭐가 됐든 올라간 능력을 실생활에서 활용할 수 있게 다양한 시도를 해보는 것이 중요하다. 뭐든 보상이 있어야 계속하고 싶어지는 법이다.

이 모든 과정은 내가 직접 습관 만들기를 실천하며 힘들었던 부분들을 정리한 것이다. 뻔하고 단순해 보이지만, 매우 실천 지향적이고 직접 해보면 그대로 경험해 볼 수 있는 포인트들이다. 단계별 유의 사항을 잘 숙지해 위기를 극복하는 것이 중요하다. 이 과정을 체화한다면 살면서 어떤 것이든 배워 습관으로 만들 수 있다. 하지만 제일 중요한 건 시작이 반이라는 점이다. 시작하지 않으면 결과도 없고 보상도 없다.