“그리워하는데도 한 번 만나고는 못 만나게 되기도 하고 일생을 못 잊으면서도 아니 만나고 살기도 한다.”
– 피천득


“한 번뿐인 것은 전혀 없었던 것과 같다.” 체코 소설가 밀란 쿤데라가 소설 <참을 수 없는 가벼움>에서 써서 유명해진 독일 속담이다. 경험상 두 번 이상 본 사람과는 어떻게든 잘 연락하고 지내지만, 한 번밖에 못 본 사람은 인연으로 연결되지 않았다. 그래서 마음에 드는 사람이 있으면 처음 몇 번은 어떻게든 반복해서 볼 수 있게 노력하는 편이다.

1. 이유를 만들어라
두 번째 만남이 있을 수 있게 계속 밑밥을 깔아라. 첫 만남에서 해야 할 가장 중요한 일이다. 초반 관계가 형성되려면 얼굴 보는 횟수가 일정 수준을 넘어가야 한다. 한 번 정도 보고만 사이는 인맥으로 형성될 수 없다. 다시 만날 이유를 반드시 만들어라. 개인적으로 먼저 사는 방법을 자주 쓴다. 상대방이 살짝 부담을 느낄 정도로 사서 다음 만남을 잡고 싶게 유도하는 편이다. 중요한 건 별생각 없이 첫 만남을 종료하지 않고, 그다음 만남이 연결될 수 있게 충분히 포석해 두는 것이다.

2. 관심사에 집중하라
신이 만든 책, 데일 카네기의 <인간관계론>에서도 무척 강조하는 부분이다. 상대방과 계속해서 관계를 유지하려면 어떤 식으로든 상대방의 관심사를 알아내야 한다. 그래서 뭘 좋아하는지를 놓고 공통분모를 찾으려는 노력이 필요하다. 그러려면 당연히 질문 위주로 하면서 경청해야 한다. 적절한 반응도 중요하다. 만약 내가 모르는 얘기가 나오더라도 잘 들어 뒀다가 다음에 공부하고 오는 자세 또한 필수다. 최대한 상대방이 많이 말할 수 있게 유도하라. 사람은 본인이 하고 싶은 말을 많이 해야 대화가 잘 통한다고 느낀다.

3. 연속해서 봐라
초반 만남은 주기가 길어져서는 안 된다. 나중에야 가끔 한 번 봐도 상관없지만, 처음 관계를 형성할 때는 만남의 주기를 짧게 해야 한다. 지나가다 들렸다든지 생각나서 뭐를 보냈다든지 핑계는 많다. 어쨌든 첫 만남 이후 두 번째 만남은 빠르면 빠를수록 좋다. 정서적 유대감이 생길 때까지 처음 몇 번은 의도적으로 반복해서 봐야 한다. 이 시기를 벗어나면 흐지부지 안면만 있는 사람이 된다.

성별과 상관없이 모든 인간관계는 연결돼 있어야 유지된다. 요새는 온라인이 발달해 페이스북 같은 거로도 어느 정도 유지된다지만, 사실 직접 보는 것보다 좋은 건 하나도 없다. 오래가는 인연을 만드는 방법은 간단하다. 첫 번째 만남을 두 번째 만남으로 연결하고, 두 번째 만남을 세 번째 만남으로 연결하면 된다. 말장난 같지만, 이게 정말로 중요한 자세다. 다음 만남을 기약할 수 있게 판을 짜는 거 자체가 특별하다는 말이다.