“디자인하면서 가장 힘든 것은 일을 단순화하는 것이다. 간결하게 만드는 것이 곧 완벽함을 일컫기 때문이다.”
– 스티븐 톨레슨


오래된 포트폴리오로 가득한 디자인 책에서 저 한 구절 소장하고 싶어 비싸게 샀다. 삶에서 단순함을 어떻게 구현할 수 있는가는 늘 내 주된 고민 중 하나다. 단순함은 얼핏 별거 아닌 것 같지만, 그것을 제대로 구현하려면 뛰어난 판단력과 결단력이 필요하다.

– 단순함이란 무엇인가?
좋은 것과 나쁜 것을 구분하는 건 어렵지 않지만, 수많은 좋은 것 중 내게 꼭 필요한 것만 남기는 건 너무 어렵다. 단순함이란 꼭 필요한 것만 남길 수 있는 용기와 결단이다. 그래서 뭐가 제일 중요하고 필요한지 본질을 꿰뚫지 못하면 간결할 수 없다.

– 왜 버려야 하는가?
즐겨찾기엔 가지 않는 사이트 목록이 가득하고 절대 읽지 않을 글을 잔뜩 모아둔다. 소셜미디어를 써도 끝없는 피드 속에서 자기한테 필요한 정보를 발견하기 어렵다. 너무 많은 것이 넘쳐서 탈인 세상이다. 자신이 원하는 게 무엇이고 필요한 게 뭔지 알 수 없다면 어떤 것도 제대로 소화할 수 없다.

– 왜 단순해야 하는가?
뭐든 단순하고 간결하게 표현할 수 있어야 한다. 이것저것 닥치는 대로 받아들이지 말고 자신에게 필요한 것만 선별해 소화해야 한다. 선택지가 많다고 좋은 게 아니다. 시험문제는 보기가 많을수록 어렵고 식당에 메뉴가 많으면 혼란스러울 뿐이다. 단순함은 시간의 효율성을 극대화한다.

당장 오늘부터 잘 보지 않는 뉴스 채널은 삭제하고 읽지 않을 책은 버릴 생각이다. 언젠가 필요하지 않을까 생각했던 자료도 다 지우기로 했다. 내게 언제 필요할지 구분 못 한다는 것 자체가 뭐가 중요하고 필요한지 모른다는 의미니까. 결단 내릴 수 없다면 아직 제대로 파악하지 못한 것이다. 버릴 게 남았다면 단순함을 구현한 게 아니다.